Le français, langue olympique

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Français ou francophones ont joué un rôle de premier plan dans lorganisation et le développement du sport, avec notamment une nombreuse représentation au sommet des Fédérations Internationales. Ils ont assuré à la langue française, dès le renouveau du sport à la fin du XIXe siècle, une place prépondérante et durable au sein du mouvement sportif international.

Une présence historique...

De fait, si les anglophones ont beaucoup contribué à l'invention des sports, les francophones ont laissé une trace importante dans son organisation institutionnelle. Fondé à linitiative dun Français, Pierre de Coubertin, le CIO a bien entendu été fortement imprégné dune tradition francophone. Mais à linstar de Jules Rimet (football), Louis Magnus (hockey-sur-glace), Frantz Reichel (presse sportive, hockey-sur-gazon) ou Albert Feyerik (Belgique, escrime) nombreux furent les francophones qui sinvestirent dans la création et lanimation de la société fédérale internationale naissante ainsi que dans lapparition des grandes compétitions. Le français, première langue officielle et historique du CIO bénéficiait donc dune position préférentielle au sein des langues du sport. Langlais se positionnait bien évidemment à ses côtés.

Plus que la plupart des institutions internationales, le Mouvement olympique reste attaché à la langue de Molière, héritage du respect toujours présent pour le Père fondateur de l'Olympisme, le Baron Pierre de Coubertin. Le français reste lié à lOlympisme.

Après la mort du baron de Coubertin, le français est resté la langue officielle du CIO. De même après la Seconde Guerre mondiale. Siegfried Edström président du CIO dAprès-guerre, très empreint de la philosophie coubertinienne, nenvisagea pas de transiger sur le français.

Ainsi, en novembre 1948, Edström répondit au membre du CIO britannique Lord Aberdare (à propos dune demande dAvery Brundage, alors président du CNO américain, qui critiquait une version anglaise de la Charte olympique mal rédigée et en proposait une réécriture) : « Même si la traduction anglaise est mauvaise, nous devons avoir le texte original et pas essayer de concocter un quelconque nouveau texte que le Français naurait en aucun cas accepté ». Le texte de référence reste alors la version française

... et à préserver

Sous la présidence d'Avery Brundage, le CIO a accordé une place croissante à l'anglais, reflet . En 1954, aux lendemains de lélection de Brundage, la Session décidait ainsi « quà lavenir les membres du CIO nouvellement nommés devront avoir une connaissance suffisante de la langue française ou anglaise, ou des deux ». Son successeur, également anglophone, Lord Killanin, n'a pas entravé le mouvement pragmatique engagé. En 1972, langlais rejoignait le français dans les langues officielles précisées par larticle 27 de la Charte olympique.

Parallèlement, depuis larrivée « massive » de membres francophones au CIO sous lère Brundage - conséquence notamment de la décolonisation - le pourcentage de francophones parmi les nouveaux membres cooptés na fait que décroitre. Il faut dire, que, reflet de la mondialisation du sport et de l'Olympisme, les membres du CIO sont de plus en plus polyglottes. Sur la période 19452005, ces membres parlent ainsi 2,68 langues en moyenne.

Depuis 1991, le français, qui faisait précédemment "autorité", fait désormais seulement "foi", « sauf disposition écrite contraire ».

Le sport est un espace d'expression historique et précieux pour la francophonie. Le CNOSF, avec les institutions francophones du mouvement olympique, notamment l'AFCNO et de l'AFAO, lÉtat et les membres de la communauté francophone réunis au sein de l'OIF uvrent à une défense de la francophonie plus ouverte alliant plurilinguisme, interculturalité, meilleure prise en compte des problématiques partagées. Le CNOSF, avec le Parcours ambition internationale s'investit ainsi dans l'accompagnement des acteurs du sport français désireux de s'engager à l'international, la présence française au plus haut niveau des institutions sportives mondiales représentant un des leviers du maintien de la francophonie dans le sport.

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