Les Jeux européens

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Depuis leur apparition, en Asie au début du XXe siècle, les Jeux régionaux ont constitué un véritable enjeu stratégique dans le développement du sport et du Mouvement olympique.

Souhaités par Coubertin, les Jeux régionaux sont des évènements multisports de proximité. Ils ont permis de créer une meilleure interaction et un lien intime entre le Mouvement olympique et des communautés parfois peu concernées par les podiums olympiques. Ils ont également été un biais dactivation des relais nationaux que sont les Comités nationaux olympiques et un support de développement pour les fédérations internationales.

Création et disparition des premiers Jeux régionaux

Les Jeux de l'Extrême-Orient 1917

En 1912, à linitiative de la Fédération sportive des Philippines sont organisés les premiers Jeux de lExtrême-Orient, à Manille avec la participation de la Chine et du Japon. Ces Jeux rencontrent alors un immense succès populaire. Bien plus que les lointains JO, ces Jeux, qui seront reconnus plus tard par le CIO, permettent une véritable rencontre entre pays dAsie.

Les compétitions offrent en effet un spectacle plus équitable, permettant aux athlètes de faire bonne figure, à une période où le sport balbutie encore en Asie et où la concurrence avec les pays Occidentaux est très déséquilibrée. A contrario, le niveau proche et les rivalités ordinaires entre pays voisins suscitent un réel intérêt populaire.

Pour Coubertin, les Jeux régionaux sont un élément de réponse pour permettre la diffusion du sport et de lOlympisme, philosophie qui caractérise son évènement. Le CIO encourage donc la création dautres évènements régionaux, sous son patronage. Dès 1922, sont ainsi créés les Jeux dAmérique centrale qui connaissent leur première édition en 1926 et deviennent « Jeux dAmérique centrale et des Caraïbes » en 1935.

LEntre-deux-guerres marque dès lors une première phase de régionalisation des grandes manifestations sportives, LEurope voit la création des Jeux balkaniques en 1931. Les Jeux Panaméricains sont décidés en 1932 et organisés à Dallas en 1937. A New-Delhi, en 1934, lInde accueille la Palestine, lAfghanistan, et Ceylan pour les premiers Jeux du Proche-Orient qui verront ensuite la participation de lIran, puis des Indes néerlandaises.

Mais si les années 1930 sont celles du développement des Jeux régionaux elles sont également celles de leur disparition partielle et temporaire.
Des perturbations politiques au cours des années 1930 changent la donne et lAsie se retrouve dénuée de Jeux régionaux. Outre-Atlantique, si les Jeux dAmérique Centrale et des Caraïbes trouvent leur équilibre, les Jeux dAmérique latine échouent. Les Jeux Africains, initialement prévus pour 1925, ne verront pas plus le jour.

Le retour et la consolidation des Jeux régionaux

Les Jeux régionaux réapparaissent dès le début des années 1950, sous légide du CIO, le plus souvent. En mars 1951, à New-Delhi, sont organisés les premiers Jeux asiatiques. La même année, des Jeux méditerranéens et panaméricains font leur apparition suivis par des Jeux panarabes (1953), du sud-est asiatique (1959) et du Pacifique (1963). En 1959, Paris initie, en Afrique, des Jeux de la Communauté ou Jeux de lAmitié, expression politique dune Nation préoccupée par laccompagnement dun empire colonial en voie dindépendance. Les Jeux de lAmitié réunissent onze pays africains francophones, et la France, à Madagascar en 1960.

Enfin, une dernière phase a vu un rétrécissement des zones géographiques couvertes avec lapparition des Jeux Centro-américains (1973), Centro-Africains (1976), de lAfrique de lOuest (1979) puis ceux de regroupements insulaires ou de Petits États (1985). Des Jeux afro-asiatiques ont par ailleurs été organisés pour la première fois à Hyderabad (Inde) en 2003 et des Jeux de lAssociation des CNO Africains (ACNOA), successeurs des Jeux africains, se sont tenus en 2006.

Et lEurope dans tout ça ?

De toutes les zones régionales, seule lEurope restait donc dénuée de Jeux régionaux. Le projet a pourtant existé de longue date. En 1960, une initiative du Comité national olympique (CNO) soviétique voir ladoption par 14 CNO réunis à Rome voit ladoption dune résolution en ce sens. Malgré une proposition dorganiser ces Jeux dès 1962 à Moscou, ces Jeux, à défaut dun accord des Fédérations internationales, ne voient pas le jour.

Maurice Herzog

Relancée en 1965 par le Français Maurice Herzog, alors secrétaire d'État à la Jeunesse et aux Sports, lidée est alors soutenue par lAllemagne et le Suisse. Cette concordance de vue va mener une proposition dorganisation dans la région rhénane.

En 1967, les CNO européens, réunis à Téhéran, rappelant limportance dune adhésion des Fédérations internationales au projet, initient une étude de faisabilité, confiée aux représentants de la France, de la Suisse, de l'Allemagne, de l'URSS et de la Belgique. Lannée suivante, deux pistes sont proposées : lune propose des Jeux organisés à la manière des autres Jeux continentaux, lautre suggérant un événement réservé aux moins de 21 ans.

Las, en février 1970, lors de son Assemblée permanente consultative à Munich (Allemagne), l'ACNOE annonce le report de sa décision concernant le projet de Jeux européens à une date ultérieure et indéterminée. La surcharge des calendrier et des dissensions politiques ave des Fédérations internationales désireuses de conserver leur indépendance pour organiser leurs propres manifestations, ne permettent plus au projet davancer.

Patrick Hickey

Il faut finalement attendre 2009 pour que le projet de Jeux européens renaisse de ses cendres, sous limpulsion du président des Comités olympiques européens, l'Irlandais Patrick Hickey. Validés à une très large majorité en décembre 2012, les Jeux européens vont donc enfin voir le jour, plus dun siècle après lapparition des premiers Jeux régionaux.

La première édition s'est déroulée en juin 2015 à Bakou, en Azerbaïdjan, en présence des athlètes représentants les 50 Comités olympiques européens.

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